Wijnblog

Oude Wijnstokken

Oude wijnstokken, wanneer zijn oude wijnstokken oud en waarom zouden ze een wijn meer bijzonder maken? Oudere wijnstokken geven absoluut een extra dimensie af in de wijn vanwege hun leeftijd, wij leggen graag uit hoe.

Mensen koppelen leeftijd aan een bepaalde mate van vergankelijkheid, maar zeker ook aan wijsheid. Oude elementen in de natuur, de doorleefbaarheid hiervan, de sporen en het trotseren van tijd roept ook altijd een bepaald mysterie op.

Leeftijd bij Wijnstokken

Hoe zit dat bij wijnstokken en is het met terechte trots om de de oudheid te benadrukken op een fles? We beginnen met wat feiten op een rij te zetten. Wijnstokken geven pas na een aantal jaren een representatieve oogst, tot hun 25/30ste produceren zij onder de juiste omstandigheden en mits in goede gezondheid, perfecte druiven voor wijn. Zeker oudere wijnstokken verliezen na verloop van tijd hun effectieve productie in de hoeveelheid druiven aan de stok. Op deze manier neemt hun commerciële waarde af. Aan de andere kant is het de wortelstelsel van een oudere stok wel optimaal ontwikkeld, de wortels gaan tot op de juiste plekken in de bodem en nemen optimaal op. De wortelgroeikracht neemt ook na een bepaalde leeftijd af, maar in combinatie met bepaalde bodemtype werkt een oud wortelgestel absoluut meer dan optimaal.

Even terug naar de druiven die aan oudere stokken groeien. Dit zijn er dus minder naar mate de stok ouder wordt. Het gevolg is dat het opgenomen zonlicht, de voedingsstoffen uit de bodem, inclusief het beschikbare water, onder een minder aantal druiven verdeeld hoeft te worden. Deze druiven krijgen dus meer van alles. Gek genoeg nemen deze druiven ook minder vocht tot zich, zodat het geconcentreerdere druiven qua aroma’s worden. Dit is het moment dat het interessant begint te worden om van oudere ‘gezondere’ wijnstokken wijn te produceren! Wij nemen hier aan dat geconcentreerdere druiven dan ook geconcentreerdere wijnen, en daardoor ook mooiere wijnen opleveren.

Eerlijkheidshalve zien we een enkele keer dat wijnstokken bij het behalen van een hogere leeftijd ook een vlakkere druif wat betreft aroma’s kan geven, maar meestal pakt het positief uit. Wat zijn dan oude stokken, welke leeftijd hangen we er dan aan?

De Phylloxera

Eind 19e eeuw zijn nagenoeg al onze wijngaarden verwoest door een beestje, de Phylloxera Vastatrix, een druifluis. Na deze catastrofe zijn bijna alle wijngaarden opnieuw aangeplant met een ander type onderstok (wortel), toch zijn enkele wijngaarden gespaard gebleven van deze druifluis. Deze wijngaarden noemen we dan ook pre-phylloxera en kunnen al leeftijden hebben ver boven de 100 jaar. Het micro klimaat van deze wijngaarden is uniek en de bodems veelal arm en zanderig. Australië heeft een aantal wijngaarden met een eerste aanplant rond 1850, zij hebben ook en prachtige benoeming van oude wijnstokken. Old Vine (35+ jaar), Surviver Vine (70+ jaar), Centenarian Vine (100+ jaar) en Ancestor Vine (125+ jaar). Deze wijnstokken hebben behalve het voortbrengen van bijzondere wijn, een onschatbare waarde aan genetisch materiaal. Waarom ze de tijd zo prachtig overleven, geeft wijnbouwers en onderzoeker van nu zoveel inzichten. Vooral ook de zorgen om de stijgende temperaturen en de water tekorten waar we anno nu mee kampen.

In Zuid-Afrika heeft men nu ook wettelijk vast gelegd dat een wijn ‘Old Vines’ genoemd mag worden bij stokken vanaf 35 jaar. Langs de Duero in Spanje ligt ook nog een wijngaard met stokken van meer dan 100 jaar oud. Turkije, Griekenland en nog wat meer in het Midden-Oosten, maar ook Californië Lodi herbergt enkele parels en niet te vergeten, de zanderige bodems in Chili bezitten ook echt enkele van deze oer-wijngaarden. Het is dan ook een must om deze wijngaarden te koesteren en te bewaken. Geniet daarom ook zoveel mogelijk van wijnen die van oude wijnstokken zijn gemaakt!

Uiteraard hebben wij ook wijnen van oudere wijnstokken. Neem bijvoorbeeld eens een kijkje naar de Cristia Côtes du Rhône Vieilles Vignes, een prachtige rode wijn gemaakt van de Grenache druif. Deze wijn heeft heerlijke smaken van donkerrood fruit, chocolade hinten en is zacht kruidig. Hij heeft behoorlijk veel diepgang en een lange finale. Deze Cristia rijpt ook zeer mooi op fles, dus kan best wat jaartjes bewaard worden onderin het wijnrek.

Santé!

Terug naar overzicht

Gerelateerde berichten